PORTADA OESTE DE LA BASÍLICA DE SANTA MARÍA

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Se empezó el culto cristiano en la Mezquita Mayor musulmana al conquistar la ciudad Jaime I de Aragón en 1265.

Sobre ella en 1334 se edificó una iglesia gótica permaneciendo hasta 1492, en que se volvió a reconstruir un nuevo templo y en 1572 se concertaba la obra del campanario de esta iglesia renacentista. Pero en 1672 un constante temporal de aguaceros ocasionó tantos daños que fueron imposible de reparar, lo que llevó a su demolición y nuevo comienzo de la obra llevada a cabo a lo largo de 111 años (1672-1784).

    La Basílica fue consagrada a la Asunción de María, contando con 8 puertas de las que destaca la Portada Oeste con la Virgen y Coronación de la Virgen de la Asunción de estilo barroco valenciano que le fue encargada a Nicolás de Bussy y quedando terminada en 1682.

    La puerta se halla flanqueada por tres conjuntos de columnas salomónicas, cuyo centro lo compone una hornacina en la que está la Virgen María ascendiendo por un grupo de ángeles, a la que están esperando el grupo compuesto por la Santísima Trinidad y envuelto todo el mural en sus vanos por nubes.

   A ambos lados destacan las tallas de los apóstoles San Pedro y San Pablo, y en otra hornacina superior al conjunto  figura la imagen de San José con el Niño Jesús.

   Toda la fachada está adornada con motivos florales y frutales, pebeteros con llamas, rocallas, cariátides y otros relieves y figuras.

La gran puerta de acceso al templo con forma de medio punto está forrada de hojalata claveteada, con dos llamadores de bronce y dos mirillas rectangulares a través de las que se puede ver día y noche a la Virgen entronizada en su camarín del altar mayor.

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ARCO DEL RAVAL Y PLAZA MAYOR DE ELCHE

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Este barrio era la antigua Morería y lo construyeron en 1265 tras la reconquista de la ciudad por el rey Jaime I, situándolo como era preceptivo a una distancia mínima de un tiro de arcabúz a partir del sur de la muralla.

Precisamente la contigua Iglesia de San Juan está edificada sobre la mezquita de la Morería y en su plaza se pueden visitar el Museo Paleontológico de la ciudad y el Centro Municipal de Exposiciones, los tres se encuentran al otro lado del Arco.

 

plaza mayor y alpargatero

Frente a sus amplias y bellas arcadas se ha instalado una estatua representando a un alpargatero con su mesa e instrumentos de trabajo, representando al importante gremio que dió trabajo a numerosos ilicitanos precursores de más tarde potente industria del calzado, que tantas familias atrajo de todos los pueblos limítrofes e incluso de otras regiones.

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La Plaza Mayor es uno de los rincones más emblemáticos de la ciudad que tiene unas bonitas arcadas sobre las que se situaba durante largos años el Ayuntamiento de la Vila, y es un remanso de tranquilidad que invita a recrearse tomando un café o una cerveza, a la lectura, o simplemente a recrear aquellos viejos tiempos con tanta historia.

 

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Aquí se ve en detalle la citada escultura representando a un alpargatero en plena faena

 

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El Ayuntamiento fue rehabilitado en los años 70 añadiéndole dos pisos más al edificio, y se reformó el interior para pasar a ser hoy el Museo de Arte Contemporáneo de Elche, sin embargo se ha conservado la fachada exterior y el Arco con el aspecto original de aquella época.

 

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El Arco fue construido en 1655, como parte del antiguo Ayuntamiento del Ravál de construcción barroca y que era independiente del de la Vila de Elche.

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El emblemático zoco de El Raval y su fuente central se hundieron el año 1955 tal como se puede apreciar en esta fotografía, originándose un agujero de 7 x 5 metros de superficie y 15 metros de profundidad, falleciendo cuatro jóvenes pertenecientes al equipo de futbol del barrio.

Tan luctuoso acontecimiento se debió a que bajo la plaza se hallaba un viejo y deteriorado refugio construido durante la Guerra Civil, que además conectaba el barrio con la ladera del río como zona de escape.

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LA LUNA DEL RAVAL “1200 AÑOS DESPUÉS”

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La Luna del Raval que lleva contemplándoos 750 años, desde la conquista de la Vila por el Rey Jaime I.

Esta calle denominada Barri de Sarávia perteneciente al barrio del mismo nombre de apenas 4 manzanas está colindante con el barrio de El Salvador, siendo urbanizado en 1769 en un huerto perteneciente al coronel de caballería Tomás Sarávia Horcasitas, de ahí su nombre.

Se hallaba incrustado en un punto de confluencia de los ravales morisco, judío y cristiano.

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TORRE DE LA CALAHORRA

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Era la más importante del sistema defensivo de la ciudad medieval hasta tal punto que parece ser que Jaime I al conquistar la medina ordenó que le rindieran la torre que protegía la puerta principal de la muralla.

Originariamente debía tener más alturas pero el año 1829 un terremoto derribó la parte superior, así mismo las almenas y ventanas de estilo árabe se añadieron en el siglo XIX y la casa adosada fechada en 1492 pudo ser ocupada por el almudín, ya que se construyó para albergar un peso con el que controlar el trigo antes de ser enviado al molino.

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RÍO VINALOPÓ Y PUENTES DE ELCHE

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   Espléndida imagen del río Vinalopó a su paso por Elche, en la que se puede contemplar su frondosa y característica vegetación de palmeras que definen el principal rasgo identitario con que se le conoce nacional e internacionalmente.

   Nace a 81 kilómetros en el llamado Rincón de Bodi de la Sierra de Mariola y acaba desembocando en Santa Pola (cuando el estiaje no es muy prolongado), tal como se puede apreciar en el mapa que se indica a continuación.

   El origen de su nombre proviene del nombre con que le llamaban los árabes “Binalûb”, derivado de la antigua denominación romana “Pinna Lupi” o “Peña del Lobo”, dad la abundancia de ellos que poblaban las montañas de sus alrededores.vinalopo

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En esta foto y la siguiente se refleja la belleza del paraje del nacimiento y el toll blau

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   El cauce muy reducido por los usuales periodos de sequía ha logrado que la creatividad de sus ciudadanos lo hayan convertido en una bella alfombra de graffitis.

A ambos lados del mismo se dispone de unas amplias zonas para ejercitar todo tipo de deportes muy practicados por toda clase de ciudadanos, disfrutando a la vez de ese agradable colorido que hacen más placentera la actividad.

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Como suele suceder en las cuencas de estos pequeños ríos de la cuenca mediterránea los periodos de sequía suelen ir acompañados de fuertes tormentas de primavera y otoño, que provocan crecidas e incluso inundaciones en los tramos que no están debidamente canalizados, lo que no suele acaecer a su paso por Elche por disponer de una gran capacidad de hacer discurrir las aguas.

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Decíamos que las inundaciones no suelen afectar a la ciudad debido fundamentalmente a los altos taludes que la protegen, como se puede apreciar en esta antigua foto ejemplo de las circunstancias expresadas de fuerte periodo de estiaje.

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Además la construcción del Pantano de Elche colabora en frenar la fuerza devastadora de las fuertes precipitaciones regulando su empuje, almacenándolas y aprovechando posteriormente su aplicación para el muy necesario regadío de los feraces huertos ilicitanos tan prestigiados por los excelentes frutos que producen.

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La ciudad dividida por el Río Vinalopó se ha ido dotando progresivamente de numerosos puentes al compás que se iba desarrollando industrial y poblacionalmente, disponiendo en la actualidad de ocho puentes importantes y dos pasarelas.

El principal y más antiguo puente de piedra (que en sus orígenes era de madera y comunicaba Elche con Orihuela) es este denominado Puente de la Virgen (por tener en medio dos hornacinas una enfrente de otra que alojan a sus dos patrones la Virgen de la Asunción y San Agatángelo), o también conocido por el Puente de Santa Teresa (llamado así porque comunicaba el antiguo casco de Elche con el barrio de Santa Teresa).

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Hornacina de la patrona de Elche la Virgen de la Asunción

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Hornacina de San Agatángelo patrono de Elche, justo frente a la de la Virgen de la Asunción

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Puente de Altamira es otro muy emblemático por permitir la circulación hacia el centro histórico y comercial de la ciudad

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Puente de Canalejas es otra arteria importante de acceso al centro de la ciudad, mostrando detrás el Puente del Mercado

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Puente del Ferrocarril por el que antiguamente este circulaba en superficie, se le ha dado dos alturas para que el tren circule por la parte inferior camino del túnel que atraviesa la ciudad, y en superficie lo haga la circulación rodada y peatonal

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Puente de la Generalitat o del Bimil.lenari completa el conjunto de puentes de la ciudad de Elche

   Las dos siguientes Pasarelas la del Mercat y la de Vicente de Albarranch, completan el entramado de la circulación de Elche.

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Ya por la zona exterior se encuentra este llamado Puente de Barrachina.

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Y por último el Puente de la A-7 es el broche que cierra el buen trabajo de planificación llevado a cabo por todos los sectores involucrados en este gran logro, continuo y progresivo en pro de la excelente circulación actual a través de Elche tan diferente de la que conocimos no hace mucho tiempo.

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FRANÇESC CANTÓ Y LA VIRGEN DE LA ASUNCIÓN

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   Este monumento que se ha erigido en la plaza que hay frente al Puente de la Virgen trata del recuerdo del fausto acontecimiento de haber encontrado a la Virgen que él protagonizó, y se describe a continuación.

CANTO 1

   Cuenta la tradición que en diciembre de 1370 el soldado guardacostas Francesc Cantó encontró en la playa de Tamarit un arca con la inscripción “Sóc per a Elx”, y al abrirla vió que contenía la imagen de una Virgen y unas hojas con el texto con el texto y la música para la escenificación de la Asunción de María, origen del actual Misteri de Elche.

CANTO 4

   Inmediatamente cabalgó a galope para llevar la noticia al Concejo, que inmediatamente publicó un Bando para que todos los ilicitanos acudieran a la playa a recoger la imagen.

CANTO 5

PLAYA DE TAMARIT

   Pero cuando llegaron ya se encontraban junto al arca un grupo de ciudadanos de Alicante y Orihuela con intención de llevársela a su correspondiente ciudad, generándose una disputa que terminó resolviéndose subiendo a la Virgen a una carreta de bueyes a los que les taparon los ojos y llevándolos a un cruce de caminos que conducía cada uno a una de las tres ciudades, y los pusieron en marcha con el resultado de que se dirigieron hacia Elche siendo conducida a la ciudad y siendo entronizada en la Ermita de San Sebastián.

CANTO 6

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GRUPO ESCULTÓRICO “LAS TRES MARÍAS”

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Abueleando ante el grupo escultórico de las “Tres Marías” que junto al del “El Ternari” vienen a recrear unas estampas del Misteri de Elche, donde aquí se representa a la Virgen María acompañada de su séquito compuesto por María Jacobé y María Salomé.

Sito en la Plaza de La Calahorra y obra del ilicitano escultor Juan José Quirós (discípulo del imaginero murciano Sánchez Lozano perteneciente a la escuela salzillesca, que realizó la mascarilla de la Virgen yacente) y que en su inauguración cantaron los niños cantores de la Escolanía.

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