PALACIO EPISCOPAL

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Al construirse el Imafronte de la Catedral (1738-1754) con motivo de haberse derrumbado la fachada inicial debido a las continuas inundaciones que le venían afectando el entonces obispo Juan Mateo López decidió el derribo del antiguo Palacio que se hallaba justo enfrente del actual, argumentando que quedaría más armónica la contemplación del conjunto Palacio y Catedral permitiendo un mayor disfrute  de su belleza.

De paso se aprovechó la circunstancia para enlazarlo con la nueva Cárcel Eclesiástica, el Seminario Mayor San Fulgencio (hoy Escuela Superior de Arte Dramático y Danza), el Colegio de Teólogos de San Isidro (actual Instituto Licenciado Francisco Cascales) y el Museo-Iglesia San Juan de Dios, todos ellos hacia la izquierda y fuera de la imagen.

Se inició la construcción en 1748 a instancias del citado obispo en el solar del Palacio del Adelantado Mayor del Reino Marqués de los Vélez que había ocupado el Palacio-Alcázar musulmán y se terminó en 1768 por el obispo Diego de Rojas y Contreras, indicando que en primer lugar se construyera el cuerpo dedicado a su residencia y prolongándolo más allá de la fachada posterior con el objeto de disponer unas más amplias vistas hacia el río, los jardines circundantes, el Ayuntamiento y la Plaza del Arenal, con lo que se cerró la Plaza del Arenal quedando tal como hoy está la llamada Glorieta, circunstancia que hizo que los ciudadanos pasaron a llamarlo “El Mirador del Obispo” y más luego “El Martillo” debido a la estructura arquitectónica que presentaba.

Durante la Guerra de la Independencia Española cuando a las tropas napoleónicas del General Soult les sirvió de Cuartel General.

También fue habilitado como residencia de la reina Isabel II en 1862 cuando vino a inaugurar el ferrocarril, así como al rey Alfonso XII en su visita a la ciudad en 1789 con motivo de las trágicas consecuencias que acarreó la histórica riada de Santa Teresa.

El edificio es un magnífico ejemplo de estilo rococó entre italiano y francés, siendo de planta cuadrada, sobrios volúmenes y delicada gracia decorativa en su bella portada, siendo Baltasar Castro quien aportó los escudos frontales curvos y triangulares y los detalles de los frisos. Preside el balcón principal el escudo del citado obispo que lo concluyó Diego de Rojas y Contreras.

Veamos en primer lugar algunas de sus características de la Fachada Principal que da a la Plaza del Cardenal Belluga.

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Vista de la Plaza del Cardenal Belluga, con parte del Palacio Episcopal y el Edificio Moneo

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Detalle de la portada principal compuesta de pilastras jónicas flanqueando el arco de entrada, coronada por un gran balcón rematado con el escudo del obispo Diego de Rojas y Contreras que se muestra en detalle a continuación

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Escudo del citado obispo que acabó de construir el Palacio

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En esta hermosa vista se pueden ver las dos puertas laterales a la principal, y esta que está flanqueada por dos maceteros da acceso a la preciosa Capilla del Palacio

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Capilla citada de planta circular con pilastras corintias, claro ejemplo de la transición del barroco

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  Parte edificada a menor altura que el resto del Palacio, correspondiente a la antigua Cárcel Eclesiástica situada a la izquierda de la Fachada Principal

Ahora contemplemos la parte de Fachada trasera que comunica con la principal a través del Patio.

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Parte trasera del Palacio con la figura del Cardenal Belluga

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Puerta de acceso al interior con una artística reja de protección y balcón superior encabezado por el escudo del obispo Juan Mateo López, que inició la construcción del Palacio

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Balconada posterior con el Escudo del obispo Juan Mateo López

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Vista de la salida desde el Patio a la Plaza del Cardenal Belluga

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Vista de la salida desde el Patio, a través de la Puerta trasera que conduce a la Glorieta

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Formando parte de la fachada trasera del Palacio destaca el llamado “Mirador del obispo” o “Martillo”, coronado por el escudo del obispo Juan Mateo López

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Escudo del citado obispo

Del interior del Palacio se indican las partes más destacadas del mismo.

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Aspecto de las arcadas del Patio

18 corredor del claustro

Pasillo de las mismas

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Escalera de Honor

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Perspectiva de la misma contemplada desde el acceso del patio

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Puerta en el interior del Patio

El lateral del Palacio orientado a la calle del Arenal conducente a la Glorieta de España.

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Calle del Arenal

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Balcón llamado de la Reina Isabel II, que daba a sus aposentos cuando visitó Murcia

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Escudo del obispo Diego Rojas y Contreras junto al balcón de la Reina Isabel II en la calle Arenal

Y finalmente antiguas en esta primera figura la Plaza del Cardenal Belluga con su jardincillo central, el Palacio Episcopal y el Imafronte de la Catedral y en la segunda interior del Patio del Palacio.

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